Categorie archief: Ervaringsverhaal

Grenzen verleggen

Buikpijn. Een misselijk gevoel en niet kunnen slapen. Ik zit letterlijk te shaken. Ik heb het koud en als ik mijn tanden poets kan ik niet stoppen met kokhalzen. De spanning zit tot in mijn tenen. Ik denk dit is de laatste keer. Ik ga nooit meer met het vliegtuig.

Tegelijk weet ik dat het niet waar is. Ik ga weer. Ik doorsta het vreselijke gevoel dat alles mis kan gaan. Dat ik mijn controle totaal kwijt ben. Ik weet namelijk dat het mij heel veel oplevert. Ik verlaat mijn comfortabele leventje om nieuwe ervaringen op te doen. De energie die ik daarvan krijg weegt altijd op tegen het onveilige gevoel wat er ook bij hoort.

Op Schiphol, zo spannend

Op Schiphol, zo spannend.

Nieuwe ervaringen zorgen voor nieuwe herinneringen. Niets is zo lekker om door mijn fotoboeken te bladeren. Gek is dat. Soms geniet ik achteraf nog meer van dat wat ik gedaan heb. Vooral van datgene wat ik eigenlijk niet durfde. En hoe fijn is het, om die spannende belevenissen te vertellen aan anderen. Verhalen horen bij mensen. Maar verhalen kun je pas vertellen als je iets te vertellen hebt.

Wist je trouwens dat je leven langer lijkt als je af en toe iets totaal anders doet, nieuwe ervaringen opdoet. De weken waarin niets nieuws gebeurt rijgen zich aan elkaar vast. Terwijl ik nu nauwelijks meer kan bevatten dat de safari in Zuid-Afrika maar vijf dagen duurde. Ik deed iets wat ik heel spannend vond met elke dag een andere verblijfplaats. Maar wat was het geweldig. En die ene nacht in een safaritent, zonder toilet, tussen de apen en olifanten, herinner ik mij nog het beste.

Ken je dat gevoel wanneer je ergens bent geweest waar je niet eerder was, of iemand ontmoet waar je zomaar een leuk gesprekje mee hebt? Soms heb ik het ook als ik een mooi boek gelezen heb. Ik omschrijf het met een fris gevoel in mijn hoofd. Ik zie de dingen scherper. Ik heb zin om dingen anders te doen.

Een vriendin ging nooit op vakantie. Ze hield er niet van. Tenminste dat zei ze. Teveel gedoe met haar rolstoel en later kwam de nachtbeademing erbij. Uiteindelijk boekte ze toch voor een weekje een goed aangepaste boot met een schipper in Nederland. Vriendinnen stapte op verschillende plaatsen in en uit. Elke dag een andere haven, steeds een ander uitzicht en een ander gezelschap. Wauw! Dat smaakte naar meer. Vier weken Curaçao was de volgende reis. Op Facebook volgde ik haar. Wat was ik blij dat haar vliegreis goed ging. Ik zag haar de zee in gaan met een strandrolstoel, bbq‘en op het strand. Wandelen door Willemstad en genieten van de mensen die ze ontmoete tijdens de schrijfweek die ze daar ook nog even volgde. Onderstaand filmpje maakte ze op het vliegveld terug naar huis. Enkele weken later is ze onverwacht overleden.

Als ik me te behaaglijk ga voelen in mijn eigen huisje en niet meer weet wat ik gisteren deed, dan voel ik dat het tijd is om iets nieuws te doen. Een reisje boeken bijvoorbeeld. Soms begin ik met iets kleins. Een dagje naar een andere stad. Een workshop. Of ik pak mijn fotoboeken. Om dat gevoel weer te gaan voelen. Dat geluksgevoel dat hoort bij iets onbekends doen. Mijn comfortzone is een heerlijk toevluchtsoord, maar wel een tijdelijke verblijfplaats.

Zoals Albert Einstein zei: ‘Het leven is als fietsen: om je evenwicht te kunnen houden, moet je in beweging blijven.’

...

Cyprus, wheelchair paradise!

Eelke en Jon dobberen in het zwembad op twee grote luchtbanden

Heerlijk dobberen in het zwembad bij Eva’s. Er is een lift om in het zwembad te komen.

Ik denk altijd dat iedere rolstoeler Eva’s apartments op Cyprus kent. Maar als ik het in een gesprek laat vallen blijkt dat toch steeds niet het geval. En dat is jammer want het is een heerlijke plek onder de zon!

Wij zijn er zelfs al twee keer geweest. Het kleinschalige appartementencomplex ligt midden in Polis, een dorp aan de noordwest kust van Cyprus. Restaurants vind je binnen loopafstand. Je moet wel even het juiste adres vinden want de meeste keukens zijn ingericht op de Engelse toerist (fish & chips). Wij vonden het heerlijk om richting het strand te slenteren (1km), daar een vers sapje te drinken en dan het 2,5 km lange pad langs de zee af te ‘wandelen’. Je belandt dan vanzelf bij de volgende strandtent waar wij lekker lunchten bij een fijn lounge muziekje. Vervolgens verplaatsen wij ons met een boekje richting de loopplank op het strand waarop je lekker dicht bij de zee zit. Bij de ondergaande zon zwalkten wij over het prachtige pad weer terug naar ons huisje.

2,5 km pad langs de zee

Perfect pad langs de zee (2,5km)

Een toegankelijk paradijs
Eigenlijk wil ik gauw nog eens terug want er is nu een speciaal liftstoeltje (SEATrack) waarmee je de zee in kunt! En dat is te danken aan Chris, eigenaar van Eva’s apartements en zelf rolstoelgebruiker. Hij heeft van dit deel van het eiland een waar ‘rolstoel paradijs’ gemaakt. Zo regelde hij dat de meeste restaurants goed toegankelijk zijn, een boot met lift en het lange pad langs de zee. Of wat dacht je van een tochtje door de lucht? Chris ging het gesprek aan met de ervaren mensen van het parasailingcentrum en inmiddels helpen ze (bijna) iedereen om deze unieke belevenis mogelijk te maken! Ook wij gaan de lucht in en wat een ervaring is dat. Alleen met de wind, hoog in de lucht boven de zee. Echt super.

Eelke hoog in de lucht, parasailing

Hoog in de lucht! Echt, ik ben het…

Eelke hoog in de lucht, parasailen

Kijk maar!

Eten aan lange tafels
Eva’s is een echt familiebedrijf en dat voel je. Waar nodig word je geholpen. Chris vertelt je graag alles over het eiland. Een paar keer per week kun je aanschuiven aan de lange tafels voor een heerlijk diner van moeder Eva en bij het (toegankelijke) zwembad is het altijd gezellig toeven. Vader Andreas rijdt je als je wilt het hele eiland over met de rolstoeltaxibus, hij haalt je ook op van het vliegveld. Ook handig zijn de scootmobiels die je bij het appartement kunt huren.

Studio's bij Eva apartments

Heerlijk rustig plekje onder de bougainville, studio met ‘garden view’

Studio’s en appartementen
Er zijn verschillende (familie)appartementen, wij verbleven beide keren in een studio. De eerste keer aan het zwembad, de tweede keer met ‘garden view’. Allebei prima maar voor wat meer privacy zit je beter in de laatste. Alle appartementen zijn rolstoeltoegankelijk met voldoende ruimte en aangepaste badkamer (inloopdouche met douchestoel aan de wand, beugels bij het toilet). Er is een kitchenette waar je een kleine maaltijd kan bereiden. Op loopafstand is een grote supermarkt.

Mederolstoelers
Over het algemeen vinden wij het prettiger wanneer er slechts één of twee aangepaste kamers op een locatie zijn. Anders ontstaat al snel een soort instellingssfeer en daar gaan we niet voor op vakantie. Ondanks dat alle appartementen rolstoeltoegankelijk zijn en er dus relatief veel rolstoelers bij Eva’s rondrijden is de sfeer toch ongedwongen en relaxed. Iedereen viert zijn eigen vakantie en het lijkt wel alsof er vooral leuke gehandicapten naar Eva’s komen ;-). Hollanders komen er niet zoveel. Mederolstoelers op je vakantie is ook best fijn overigens: Iedereen is aan het klooien om in het zwembad te komen en niemand kijkt raar als je geen Pamela Anderson bent in je bikini.

Je kunt rechtstreeks boeken via de website van Eva’s. Boek je liever via een reisbureau, dat kan via Buitengewoon reizen. Zij regelen dan ook je ticket.

Naar aanleiding van deze blog mocht ik voor Support Magazine (vakantiegids 2014) een artikel schrijven over Cyprus, lees hier drie pagina tellende artikel.

Toegankelijk België

Gevelbordje toegankelijkheidslabel

Gevelbordje toegankelijkheidslabel Vlaanderen en Brussel

Alweer vijf jaar geleden ontdekte ik het toegankelijkheidslabel van onze zuiderburen. Per toeval eigenlijk want op de deur van de bed & breakfast waar wij verbleven prijkte een mooi roze bordje met het A+ label. Het bleek het eerste en enig uitgereikte label maar inmiddels is er behoorlijk uitgebreid. Er is een flink overzicht met leuke, toegankelijke vakantieverblijven. Echt de moeite waard om de dikke gids te bestellen via het Infopunt Toegankelijk Reizen. Je kunt de gids ook digitaal bekijken.

Lollige foto van Eelke en jon die een biertje drinken op het terras bij b&b Buytenshuys

Buiten een biertje drinken bij Buytenshuys.

Bed & breakfast Buytenshuys
O ja, wij sliepen toen bij Buytenshuys in Gits, een klein dorpje, 35 kilometer onder Brugge. Gits stelt niet zoveel voor maar de b&b is een heerlijk plekje, gerund door een heel aardige familie. Er is  veel aandacht voor de inrichting en styling. Er zijn naast de toegankelijke kamer op de begane grond nog vier ruime slaapkamers op de verdieping, een gezamenlijke keuken, ruime leefruimte en tuin met groot terras en kinderspeelveld. Hierdoor is het ook een super locatie voor een groter gezelschap. Vanuit Buytenshuys kun je mooie dagtochten maken, bijvoorbeeld naar Brugge of Roeselare. In Roeselare stond Kane trouwens zomaar op een klein podium te zingen. Brugge is een fijne stad met heel veel kinderkopjes.

Toegankelijkheid
De toegankelijke kamer bij b&b Buytenshuys heeft twee eenpersoonsbedden die naast elkaar geplaatst zijn met voldoende ruimte aan beide zijden van het bed. Dan is er niet veel meer ruimte over. De badkamer heeft een inloopdouche met niet verrijdbare douchestoel met afneembare armleuningen. Bij de toilet en de douche zijn beugels geplaatst. De wastafel is onderrijdbaar. Prima locatie die het A+ label zeker verdient.

Pia krijgt gelijk van Travelbirds

Beeldscherm Pia bij Groeten van Max

Pia Hendriks boekt een heerlijk reisje naar Griekenland. Bij aankomst blijkt de deur van de badkamer maar 65 cm. Niet breed genoeg voor haar rolstoel. Uiteindelijk belandt Pia afgelopen week bij Groeten van Max. Bekijk haar verhaal vanaf 37.25 minuten.

Pia is natuurlijk geen uitzondering. Als rolstoeler kom je regelmatig verrassingen tegen. Jammer genoeg zijn deze teleurstellingen voor veel mensen reden om steeds naar dezelfde, eenmaal goed bewezen accommodatie te gaan. Of ze gaan zelf helemaal niet meer op pad. Zonde natuurlijk! Een bijzonder goede voorbereiding kan veel ellende voorkomen. Neem nooit genoegen met alleen de melding dat er een aangepaste kamer beschikbaar is. Ik heb altijd een zelfde vragenlijstje wat ik voor de boeking mail:

– doorgangen/deuren minimaal 80 cm?
– hoogte toilet en bed tussen de 48 en 52 cm?
– opklapbare beugels aan beide zijden van het toilet?
– voldoende ruimte naast het toilet (80cm)?
– inloopdouche zonder drempels en obstakels zoals douchedeuren of muurtjes?
– een douchestoel aan de wand of rolbaar met opklapbare armleuningen?
– hoogte van de zitting van de douchestoel?
– ruimte aan beide zijden van het bed (80 cm)?
– Geen drempels hoger dan 2 cm of anders met een opritje?

Ik vraag vaak ook foto’s, dan kun je het beste inschatten of iets echt goed is. En dan kom je soms toch nog voor verrassingen te staan… op onze reis naar Toscane bleek de weg naar de bed & breakfast uit puin te bestaan. Alleen te begaan met een auto. En die hadden we helaas niet bij ons. Sindsdien nog een vraagje toegevoegd: is de route naar het hotel rolstoelproof?

Fijn voor Pia dat ze haar geld terug krijgt. Maar liever voorkomen! En alsjeblieft wel gaan, want wat is er fijner dan nieuwe plekken ontdekken, fijne mensen te ontmoeten en achteraf te genieten van alle mooie herinneringen?

Bernini en de paus

Foto van Artikel Rome In Support Magazine

Reportage Rome in Support Magazine (2011)

Brommers, toeristen, smalle straatjes, pizza’s, ijs, de paus en heel veel bezienswaardigheden. Rome! Het stond al even op ons verlanglijstje maar dan zijn we er! In 2011 staat de reportage over onze reis op vier pagina’s (!) in Support Magazine. Het artikel lees je hier.

Heb je ook zin om naar Rome te gaan? Wij boekten ons hotel en de taxi vanaf het vliegveld bij Accessible Italy. Boek je liever in Nederland? Dan kan je terecht bij Landstede Buitengewoon Reizen.

Artikel Support Rome (PDF)

 

Toscane ontdekken

Eelke in Pistoia

Eelke in Pistoia

B&B San Jacopo, tussen de olijfbomen
Al heel lang stond Toscane op mijn lijstje. We waren al eens in Rome maar het echte Italië beleef je in Toscane. Het was een behoorlijke zoektocht naar een geschikte plek om te overnachten. Een jaar eerder gaven we de zoektocht zelfs op. We hadden ook wel wat eisen: Centraal in Toscane zodat we vanuit één plek de meeste steden konden bezoeken, natuurlijk op een romantische, kleinschalige plek tussen de olijfbomen en uiteraard rolstoeltoegankelijk. Een zwembad schrapte we al snel van het lijstje. Uiteindelijk vonden we in bed & breakfast San Jacopo alles wat we zochten en raad eens? Er is zelfs een zwembad met lift!

Zwembad bij b&b San Jacopo

Zwembad bij b&b San Jacopo (Italië)

Beter met eigen vervoer
In september 2012 is het dan zover. Na wat heen en weer gemail met Hans en Libera, onze gastheer en gastvrouw hebben we er alle vertrouwen in. We besluiten met het vliegtuig te gaan. Ik heb al lang niet meer zo’n eind gereden en zie er tegenop. En Hans weet ons te vertellen dat er een taxidienst is met vrijwilligers waar je tegen een redelijk tarief mee kunt reizen. Dat klinkt perfect! Helaas valt dat redelijke tarief later behoorlijk tegen. Bovendien, de weg richting de b&b is echt niet te doen met een rolstoel, enorme kuilen en stenen. Dus wil je van het terrein af dan moet je echt met de auto en met mijn elektrische rolstoel zijn we dan afhankelijk van een rolstoelbusje. Ik raad dus echt eigen vervoer aan als je hier naar toe wilt. Later meer over Toscane.

Meer weten over B&B San Jacopo, kijk op www.bedandbreakfastsanjacopo.it

Het begin

artikel Blauwe gids 2009

Al in 2009 schreef ik een verhaaltje in de Blauwe Gids over vakantie vieren als je gebruik maakt van een rolstoel. Vooral om anderen te inspireren om te genieten van het leven. Er zijn zoveel mooie plekken! Wat leuk om te lezen dat we toen op het punt stonden om te vertrekken naar Zuid-Afrika. Wat lijkt dat alweer lang geleden. Binnenkort zal ik je meer vertellen over onze reis door Zuid-Afrika. Ik ga al onze ervaringen met jullie delen.

artikel Blauwe gids 2009