Categorie archief: Vakantie in een rolstoel

Voor het eerst in de bergen, Tirol

Op uitnodiging van Support Magazine en Tirol Tourist Board zat ik vorig weekend via een persreis in het Kaunertal, een prachtige valei in Tirol, Oostenrijk. Twee dagen reizen en twee dagen daar, oké dat was best pittig, maar het was wel ongelofelijk Super. Zoals een echte persreis betaamt gaan we naar alle hotspots in de omgeving; Een pad op palen leidt ons over het Moor, een met uitsterven bedreigd veengebied. Een prima toegankelijke gondellift brengt ons op ruim 3100 meter naar een  zilver witte gletsjer waar we met één been in Italië en één been in Oostenrijk staan.

In Italië en Oostenrijk op ruim 3100 meter hoogte bij Karlesjoch/Kaunertal.

In Italië en Oostenrijk op ruim 3100 meter hoogte bij Karlesjoch/Kaunertal.

In het Naturparkhaus maken we kennis met Pitzi, de bergsteenbok. Een opgezette wel te verstaan, want in het echt is hij lastiger te spotten. En via een prachtig nieuw pad staan er voor de eerste keer (test!) vier rolstoelen op het nieuwe uitkijkplatform, waarvandaan je prachtig over de hele valei kunt kijken.

Rolstoeltoegankelijk pad naar uitzichtplatform in Kaunertal

Rolstoeltoegankelijk pad naar uitzichtplatform in Kaunertal

In het Kaunertal is echt geïnvesteerd in rolstoeltoegankelijkheid. En dat is ook precies waarom de internationale pers in ‘rolstoeljournalistiek’ is uitgenodigd. Te weinig mensen weten namelijk dat je prima van de bergen kan genieten in een rolstoel, zowel in de winter als in de zomer.

Bang voor de bergen in je (handbewogen) rolstoel? Bij het hotel waar wij verblijven is de Swiss-trac te huur, een elektrische aankoppelunit voor de handbewogen rolstoel, hiermee zoef je zo de berg op (en af). Na een dag buiten viel de rolstoeltoegankelijk wellness van het hotel bij mij trouwens ook erg in de smaak! Meer weten over dit hotel? Kijk dan op www.weisseespitze.com.

In de bergen met de Swiss-trac

In de bergen met de Swiss-trac

Wil je meer weten over dit prachtige gebied in de Alpen met meer accommodaties en tips lees dan mijn uitgebreide verhaal in de komende Support vakantiegids. Deze zal begin december 2015 verschijnen. Nog geen lid van Support Magazine? Misschien hét moment om dat te worden :-)

Uitzicht vanuit mijn kamer, 's morgens vroeg.

Uitzicht vanuit mijn kamer in hotel Weisseespitze, ‘s morgens vroeg.

PS. Een belangrijk punt: Er is slechts één kamer met een inloopdouche in hotel Weisseespitze, de kaiser Maximilian Suite (4 tot 6 personen). In de overige aangepaste kamers is alleen een bad, hier kan een badlift geplaatst worden. In de wellness-ruimte is wel een grote douche met doucherolstoel beschikbaar.

...

Grenzen verleggen

Buikpijn. Een misselijk gevoel en niet kunnen slapen. Ik zit letterlijk te shaken. Ik heb het koud en als ik mijn tanden poets kan ik niet stoppen met kokhalzen. De spanning zit tot in mijn tenen. Ik denk dit is de laatste keer. Ik ga nooit meer met het vliegtuig.

Tegelijk weet ik dat het niet waar is. Ik ga weer. Ik doorsta het vreselijke gevoel dat alles mis kan gaan. Dat ik mijn controle totaal kwijt ben. Ik weet namelijk dat het mij heel veel oplevert. Ik verlaat mijn comfortabele leventje om nieuwe ervaringen op te doen. De energie die ik daarvan krijg weegt altijd op tegen het onveilige gevoel wat er ook bij hoort.

Op Schiphol, zo spannend

Op Schiphol, zo spannend.

Nieuwe ervaringen zorgen voor nieuwe herinneringen. Niets is zo lekker om door mijn fotoboeken te bladeren. Gek is dat. Soms geniet ik achteraf nog meer van dat wat ik gedaan heb. Vooral van datgene wat ik eigenlijk niet durfde. En hoe fijn is het, om die spannende belevenissen te vertellen aan anderen. Verhalen horen bij mensen. Maar verhalen kun je pas vertellen als je iets te vertellen hebt.

Wist je trouwens dat je leven langer lijkt als je af en toe iets totaal anders doet, nieuwe ervaringen opdoet. De weken waarin niets nieuws gebeurt rijgen zich aan elkaar vast. Terwijl ik nu nauwelijks meer kan bevatten dat de safari in Zuid-Afrika maar vijf dagen duurde. Ik deed iets wat ik heel spannend vond met elke dag een andere verblijfplaats. Maar wat was het geweldig. En die ene nacht in een safaritent, zonder toilet, tussen de apen en olifanten, herinner ik mij nog het beste.

Ken je dat gevoel wanneer je ergens bent geweest waar je niet eerder was, of iemand ontmoet waar je zomaar een leuk gesprekje mee hebt? Soms heb ik het ook als ik een mooi boek gelezen heb. Ik omschrijf het met een fris gevoel in mijn hoofd. Ik zie de dingen scherper. Ik heb zin om dingen anders te doen.

Een vriendin ging nooit op vakantie. Ze hield er niet van. Tenminste dat zei ze. Teveel gedoe met haar rolstoel en later kwam de nachtbeademing erbij. Uiteindelijk boekte ze toch voor een weekje een goed aangepaste boot met een schipper in Nederland. Vriendinnen stapte op verschillende plaatsen in en uit. Elke dag een andere haven, steeds een ander uitzicht en een ander gezelschap. Wauw! Dat smaakte naar meer. Vier weken Curaçao was de volgende reis. Op Facebook volgde ik haar. Wat was ik blij dat haar vliegreis goed ging. Ik zag haar de zee in gaan met een strandrolstoel, bbq‘en op het strand. Wandelen door Willemstad en genieten van de mensen die ze ontmoete tijdens de schrijfweek die ze daar ook nog even volgde. Onderstaand filmpje maakte ze op het vliegveld terug naar huis. Enkele weken later is ze onverwacht overleden.

Als ik me te behaaglijk ga voelen in mijn eigen huisje en niet meer weet wat ik gisteren deed, dan voel ik dat het tijd is om iets nieuws te doen. Een reisje boeken bijvoorbeeld. Soms begin ik met iets kleins. Een dagje naar een andere stad. Een workshop. Of ik pak mijn fotoboeken. Om dat gevoel weer te gaan voelen. Dat geluksgevoel dat hoort bij iets onbekends doen. Mijn comfortzone is een heerlijk toevluchtsoord, maar wel een tijdelijke verblijfplaats.

Zoals Albert Einstein zei: ‘Het leven is als fietsen: om je evenwicht te kunnen houden, moet je in beweging blijven.’

Naar New York?

New York, daar moet je een keer geweest zijn. En als je er éénmaal geweest bent wil je zeker nog een keer. Tenminste dat hoor ik om mij heen. Ik hoor bovendien dat het echt een prima stad is voor rolstoelers. Als iemand mij vraagt of ik toevallig een goed hotel weet in New York ga ik maar eens op onderzoek uit. En ik krijg direct zin om een ticket naar de Big Apple te boeken. Jullie?

New York skyline

New York skyline

Blogs van anderen
Ik kom in elk geval enkele enthousiaste blogs van andere rolstoelers tegen. Op Wereldwijzer.nl een leuk verhaal van Jacqueline en Sonja over alles wat New York te bieden heeft: ‘Timesquare-Broadway-42nd Street, spetterende billboards, het adembenemende uitzicht vanaf de Hudson, brownies op elke straathoek, musical op broadway en veel lawaai, getoeter, scheurend verkeer en altijd en overal drukte.’ 

Al een wat ouder reisverslag (2008) maar wel heel uitgebreid en met goede tips vind ik op het forum van Alles Amerika. Op Toegankelijk op reis lees ik nog een vlot verslag van de Belgische Katty, zij ging in 2012 minder goed voorbereid op citytrip naar New York maar is ook super enthousiast over de toegankelijkheid van de stad.

Overzichtelijk stratenplan
Van anderen hoor ik ook dat de stad heel overzichtelijk is, ondanks dat het natuurlijk mega groot is. Het stratenplan (11th, 12th, 13th Avenue etc) is in rechte lijnen en vaste blokken ingedeeld waardoor je precies weet hoe ver iets lopen/rijden is.

Bij veel musea, theaterproducties en musicals krijgen mensen met een beperking voorrang in de rij en korting. Bovendien is het (bijna) allemaal goed toegankelijk.

Super handige app van Wheels on wheels

Super handige app van Wheels on wheels

Vervoer
De meningen over de toegankelijkheid van de metro zijn verschillend. Duidelijk is dat niet alle metrostations rolstoeltoegankelijk zijn. Dat betekent dat je soms wat verder moet lopen naar het volgende metrostation. Meer info en een kaart met de toegankelijke stations vind je op de site van The Metropolitan Transportation Authority (MTA). Hier vind je ook informatie over de bussen, welke  voorzien zijn van liften, zodat rolstoelgebruikers er eenvoudig gebruik van kunnen maken.

Super handig lijkt mij de Wheels on wheels app van de gele Wow taxi. Via je smartphone bestel je de taxi en je kunt precies volgen waar de taxi zich bevindt om jou op te pikken. Middels een plank rijd je makkelijk de taxi in, ook met een electrische rolstoel. Er past één rolstoeler in de taxi plus drie of vier andere personen. Je kunt door hen ook opgehaald worden van het vliegveld. Let op, de app is alleen beschikbaar in de Amerikaanse app store.

Straatbeeld Marriott hotel

Straatbeeld Marriott hotel

Slapen
Misschien wel de belangrijkste voorbereiding bestaat uit het boeken van een goed toegankelijk hotel. Ik kan het bijna niet geloven maar ik hoor vanuit meerdere kanten dat hotels met meer dan honderd kamers in Amerika meerdere aangepaste kamers moeten kunnen aanbieden. Je kunt dan vaak kiezen uit verschillende mindervalide kamers, bijvoorbeeld met bad of toch liever een ‘roll in shower’. Bovendien, de klant is echt koning in Amerika, ze zullen er alles aan doen het je naar je zin te maken. Van vriendin en Amerika-fan Sjoukje krijg ik het Marriott Marquis op Times Square door. Sjoukje: ‘Het hotel was perfect aangepast, beugels in een ruime badkamer, een vast zitje onder de douche en voldoende ruimte om je te bewegen. Alleen had de douche een glazen afscheiding waardoor het allemaal net kon’. Andere vrienden waren vorig najaar nog in New York. Otto en Petra logeerden toen in het Hilton Hotel op Time Square: ‘Een prima hotel, goed toegankelijke badkamer, alleen één beugel rechts aan de muur en het bed was niet onderrijdbaar met de tillift.
 De locatie was super centraal en kon niet beter!’ 

Op MailOnline lees ik het verhaal van Barbara, zij zijn enthousiast over hotel The London NYC en dat ziet er goed uit. Accessible New York City maakte ook een handig lijstje met hotels en een korte beschrijving van de kamers.

Even echt inwoner van New York…
‘Eelke droomt verder’ zou niet ‘Eelke droomt verder’ zijn als ik nog door zoek en een bijzondere appartement tegenkom op Airbnb (directe link werkt niet meer, zie update hieronder). Eigenaar Marcelo maakt zelf gebruik van een rolstoel en werkt als journalist over de hele wereld. Als hij er zelf niet is kun je terecht in zijn super gezellige en goed aangepaste appartement. De reviews zijn super enthousiast, juist ook over de rolstoeltoegankelijkheid. Hier kun je je even inwoner van deze The big Apple wanen.

appartement New York

Appartement New York 

Ben jij al eens in New York geweest en heb je nog aanvullende tips? Laat een reactie achter, ik hoor het graag.

Update 20 februari 2015: Helaas hoor ik dat Marcelo zijn appartement (hierboven genoemd) verkocht heeft, het is dus niet meer beschikbaar via Airbnb. Ik heb inmiddels wel een leuk alternatief gevonden, kijk maar eens op de blog Have wheelchair will travel, hier vind je meer zinvolle blogs over New York.

Spaanse huizen aan de Costa Blanca

In één week kreeg ik drie mailtjes van prachtige rolstoeltoegankelijke huizen aan de Costa Blanca in Spanje. Hoe toevallig is dat? Of ik aandacht aan hen wil besteden op mijn blog. Omdat het er zo goed uitziet doe ik dat graag. Eigenlijk vind ik dat ik het eerst met eigen ogen moet zien. Nu het weer hier zo stormachtig is vind ik dat nog belangrijker… Het lijkt me heerlijk, want de Costa Blanca heeft veel meer te bieden dan alleen lange stranden. Ik zie mezelf al slenteren door mooie oude steden zoals Valencia en Altea, met de auto door het prachtige landschap rijden en genieten van de lokale markjes. En dat allemaal in de zon, zelfs in de winter. Maar voorlopig zit ik gewoon in Nederland, bij de kerstboom en wil ik jullie alvast laten meegenieten.

Valencia voormalige markthal

Valencia, voormalige markthal

Villa Carpe Diem
Bij Sandra en Fred is in maart 2013 hun droom uitgekomen, toen zij de eigenaar van villa Carpe Diem werden. In Calpe, twintig kilometer boven Benidorm, hebben zij een mooi huis gevonden met vier appartementen en een fijn zwembad. Twee vierpersoons-appartementen op de begane grond zijn rolstoeltoegankelijk. Het zwembad heeft een helling voor een doucherolstoel. Villa Carpe Diem ligt op achthonderd meter van de middellandse zee en op anderhalve kilometer van de gezellige boulevards met restaurants en barretjes van de grote badplaats Calpe.

Zwembad bij villa Carpe Diem

Zwembad bij villa Carpe Diem

Casa Mulder
Toen Bert Mulder in 2006 een dwarslaesie opliep kwamen hij en zijn vrouw Wilma er al snel achter dat er weinig goed aangepaste vakantie mogelijkheden zijn. Daarom lieten zij hun eigen villa bouwen in San Fulgencio, dertig kilometer onder Alicante. Ze verblijven er zelf zoveel mogelijk in de winter maar van april tot november mogen andere mensen genieten van dit mooie plekje. Het huis is geheel op de begane grond en heeft een gezellige woonkamer, drie slaapkamers en twee badkamers, waarvan één rolstoelproof. Er is ook een privé zwembad, er wordt nog gespaard voor een zwembadlift. In de slaapkamer is een plafondlift beschikbaar. Het is bij Casa Mulder wel handig om een auto te hebben, het strand is dan maar tien minuten rijden.

 

plattegrond Casa Mulder

Plattegrond van Casa Mulder

Villa Xenofilia
Ron Holthaus heeft er zijn missie van gemaakt om luxe vakanties voor rolstoelgebruikers mogelijk te maken. Hij verhuurt (privé)huizen in de kleine stadjes Moraira en Javea aan de Costa Blanca, veertig kilometer boven Benidorm. Tot nu toe zijn er drie huizen rolstoeltoegankelijk. Het zijn allemaal grote luxe villa’s voor acht tot twaalf personen met privé zwembad (met lift of helling) en veel ruimte zowel binnen als buiten. Kijk zelf maar eens op de website van Xenofilia, villa IV heeft geen ruimte naast het toilet, maar villa V en VII hebben een zeer ruime aangepaste badkamer. Ron helpt graag bij het maken van de juiste keus. Je kan opgehaald worden op de vliegvelden Alicante of Valencia en wat helemaal fijn is: je kunt hier een rolstoelbus huren. Ook het regelen van zorg is mogelijk. In de zomermaanden betaal je wel behoorlijk, dan is een groter gezelschap aan te raden zodat je de kosten kunt delen!

Villa Xenofilia V

Villa Xenofilia V

Heb jij al eens in één van deze villa’s gelogeerd, laat mij dan weten hoe het was! Ik ben benieuwd.

 

 

Kapitein op je eigen bungalowboot

Bungalowboot in de avond met kampvuur op de veranda

Als je dit ziet wil je direct je koffer pakken: Kapitein op je eigen rolstoeltoegankelijke bungalowboot! Op maar 550 kilometer van Utrecht en 100 kilometer van Berlijn vaar je met je eigen compleet ingerichte huisje door het mooiste watersportgebied van Europa.

In een ochtend leer je varen met de boot. Je haalt je vaarbewijs en je kunt direct vertrekken. Je kunt met je rolstoel achter het stuurwiel plaatsnemen. De route bepaal je zelf of je kiest één van de tourvoorstellen. Op verschillende plaatsen zijn rolstoel aanlegplaatsen gemaakt om aan wal te kunnen. De boot vaart met een slakkegangetje dus voordat je het hele gebied van ruim 150 km ontdekt hebt ben je wel een paar dagen/weken zoet.

interieur_bootbungalow

plattegrond_bungalowboot

Er zijn twee slaapkamers en in de woonkamer staat een slaapbank. Er is aan één kant van het bed voldoende ruimte voor een rolstoel, er zijn beugels bij het toilet en een douchezitje onder de douche. Het blijft natuurlijk wel een boot, verwacht dus geen riante (bad)kamer. Het ziet er allemaal wel heel efficiënt uit! En door de houten wanden lekker knus. En wat denk je van een kampvuurtje op je eigen veranda als je over het water staart? Ik zie mezelf al zitten… alhoewel met een wijntje erbij is het wel opletten dat je niet het water inrolt vanaf je veranda.

Een bootje huren kan vanaf € 753, – per week.

Meer informatie via Challengeresorts en bekijk ook even dit filmpje:

Cyprus, wheelchair paradise!

Eelke en Jon dobberen in het zwembad op twee grote luchtbanden

Heerlijk dobberen in het zwembad bij Eva’s. Er is een lift om in het zwembad te komen.

Ik denk altijd dat iedere rolstoeler Eva’s apartments op Cyprus kent. Maar als ik het in een gesprek laat vallen blijkt dat toch steeds niet het geval. En dat is jammer want het is een heerlijke plek onder de zon!

Wij zijn er zelfs al twee keer geweest. Het kleinschalige appartementencomplex ligt midden in Polis, een dorp aan de noordwest kust van Cyprus. Restaurants vind je binnen loopafstand. Je moet wel even het juiste adres vinden want de meeste keukens zijn ingericht op de Engelse toerist (fish & chips). Wij vonden het heerlijk om richting het strand te slenteren (1km), daar een vers sapje te drinken en dan het 2,5 km lange pad langs de zee af te ‘wandelen’. Je belandt dan vanzelf bij de volgende strandtent waar wij lekker lunchten bij een fijn lounge muziekje. Vervolgens verplaatsen wij ons met een boekje richting de loopplank op het strand waarop je lekker dicht bij de zee zit. Bij de ondergaande zon zwalkten wij over het prachtige pad weer terug naar ons huisje.

2,5 km pad langs de zee

Perfect pad langs de zee (2,5km)

Een toegankelijk paradijs
Eigenlijk wil ik gauw nog eens terug want er is nu een speciaal liftstoeltje (SEATrack) waarmee je de zee in kunt! En dat is te danken aan Chris, eigenaar van Eva’s apartements en zelf rolstoelgebruiker. Hij heeft van dit deel van het eiland een waar ‘rolstoel paradijs’ gemaakt. Zo regelde hij dat de meeste restaurants goed toegankelijk zijn, een boot met lift en het lange pad langs de zee. Of wat dacht je van een tochtje door de lucht? Chris ging het gesprek aan met de ervaren mensen van het parasailingcentrum en inmiddels helpen ze (bijna) iedereen om deze unieke belevenis mogelijk te maken! Ook wij gaan de lucht in en wat een ervaring is dat. Alleen met de wind, hoog in de lucht boven de zee. Echt super.

Eelke hoog in de lucht, parasailing

Hoog in de lucht! Echt, ik ben het…

Eelke hoog in de lucht, parasailen

Kijk maar!

Eten aan lange tafels
Eva’s is een echt familiebedrijf en dat voel je. Waar nodig word je geholpen. Chris vertelt je graag alles over het eiland. Een paar keer per week kun je aanschuiven aan de lange tafels voor een heerlijk diner van moeder Eva en bij het (toegankelijke) zwembad is het altijd gezellig toeven. Vader Andreas rijdt je als je wilt het hele eiland over met de rolstoeltaxibus, hij haalt je ook op van het vliegveld. Ook handig zijn de scootmobiels die je bij het appartement kunt huren.

Studio's bij Eva apartments

Heerlijk rustig plekje onder de bougainville, studio met ‘garden view’

Studio’s en appartementen
Er zijn verschillende (familie)appartementen, wij verbleven beide keren in een studio. De eerste keer aan het zwembad, de tweede keer met ‘garden view’. Allebei prima maar voor wat meer privacy zit je beter in de laatste. Alle appartementen zijn rolstoeltoegankelijk met voldoende ruimte en aangepaste badkamer (inloopdouche met douchestoel aan de wand, beugels bij het toilet). Er is een kitchenette waar je een kleine maaltijd kan bereiden. Op loopafstand is een grote supermarkt.

Mederolstoelers
Over het algemeen vinden wij het prettiger wanneer er slechts één of twee aangepaste kamers op een locatie zijn. Anders ontstaat al snel een soort instellingssfeer en daar gaan we niet voor op vakantie. Ondanks dat alle appartementen rolstoeltoegankelijk zijn en er dus relatief veel rolstoelers bij Eva’s rondrijden is de sfeer toch ongedwongen en relaxed. Iedereen viert zijn eigen vakantie en het lijkt wel alsof er vooral leuke gehandicapten naar Eva’s komen ;-). Hollanders komen er niet zoveel. Mederolstoelers op je vakantie is ook best fijn overigens: Iedereen is aan het klooien om in het zwembad te komen en niemand kijkt raar als je geen Pamela Anderson bent in je bikini.

Je kunt rechtstreeks boeken via de website van Eva’s. Boek je liever via een reisbureau, dat kan via Buitengewoon reizen. Zij regelen dan ook je ticket.

Naar aanleiding van deze blog mocht ik voor Support Magazine (vakantiegids 2014) een artikel schrijven over Cyprus, lees hier drie pagina tellende artikel.

Toegankelijk België

Gevelbordje toegankelijkheidslabel

Gevelbordje toegankelijkheidslabel Vlaanderen en Brussel

Alweer vijf jaar geleden ontdekte ik het toegankelijkheidslabel van onze zuiderburen. Per toeval eigenlijk want op de deur van de bed & breakfast waar wij verbleven prijkte een mooi roze bordje met het A+ label. Het bleek het eerste en enig uitgereikte label maar inmiddels is er behoorlijk uitgebreid. Er is een flink overzicht met leuke, toegankelijke vakantieverblijven. Echt de moeite waard om de dikke gids te bestellen via het Infopunt Toegankelijk Reizen. Je kunt de gids ook digitaal bekijken.

Lollige foto van Eelke en jon die een biertje drinken op het terras bij b&b Buytenshuys

Buiten een biertje drinken bij Buytenshuys.

Bed & breakfast Buytenshuys
O ja, wij sliepen toen bij Buytenshuys in Gits, een klein dorpje, 35 kilometer onder Brugge. Gits stelt niet zoveel voor maar de b&b is een heerlijk plekje, gerund door een heel aardige familie. Er is  veel aandacht voor de inrichting en styling. Er zijn naast de toegankelijke kamer op de begane grond nog vier ruime slaapkamers op de verdieping, een gezamenlijke keuken, ruime leefruimte en tuin met groot terras en kinderspeelveld. Hierdoor is het ook een super locatie voor een groter gezelschap. Vanuit Buytenshuys kun je mooie dagtochten maken, bijvoorbeeld naar Brugge of Roeselare. In Roeselare stond Kane trouwens zomaar op een klein podium te zingen. Brugge is een fijne stad met heel veel kinderkopjes.

Toegankelijkheid
De toegankelijke kamer bij b&b Buytenshuys heeft twee eenpersoonsbedden die naast elkaar geplaatst zijn met voldoende ruimte aan beide zijden van het bed. Dan is er niet veel meer ruimte over. De badkamer heeft een inloopdouche met niet verrijdbare douchestoel met afneembare armleuningen. Bij de toilet en de douche zijn beugels geplaatst. De wastafel is onderrijdbaar. Prima locatie die het A+ label zeker verdient.