Tagarchief: vakantie voorbereiden

Naar New York?

New York, daar moet je een keer geweest zijn. En als je er éénmaal geweest bent wil je zeker nog een keer. Tenminste dat hoor ik om mij heen. Ik hoor bovendien dat het echt een prima stad is voor rolstoelers. Als iemand mij vraagt of ik toevallig een goed hotel weet in New York ga ik maar eens op onderzoek uit. En ik krijg direct zin om een ticket naar de Big Apple te boeken. Jullie?

New York skyline

New York skyline

Blogs van anderen
Ik kom in elk geval enkele enthousiaste blogs van andere rolstoelers tegen. Op Wereldwijzer.nl een leuk verhaal van Jacqueline en Sonja over alles wat New York te bieden heeft: ‘Timesquare-Broadway-42nd Street, spetterende billboards, het adembenemende uitzicht vanaf de Hudson, brownies op elke straathoek, musical op broadway en veel lawaai, getoeter, scheurend verkeer en altijd en overal drukte.’ 

Al een wat ouder reisverslag (2008) maar wel heel uitgebreid en met goede tips vind ik op het forum van Alles Amerika. Op Toegankelijk op reis lees ik nog een vlot verslag van de Belgische Katty, zij ging in 2012 minder goed voorbereid op citytrip naar New York maar is ook super enthousiast over de toegankelijkheid van de stad.

Overzichtelijk stratenplan
Van anderen hoor ik ook dat de stad heel overzichtelijk is, ondanks dat het natuurlijk mega groot is. Het stratenplan (11th, 12th, 13th Avenue etc) is in rechte lijnen en vaste blokken ingedeeld waardoor je precies weet hoe ver iets lopen/rijden is.

Bij veel musea, theaterproducties en musicals krijgen mensen met een beperking voorrang in de rij en korting. Bovendien is het (bijna) allemaal goed toegankelijk.

Super handige app van Wheels on wheels

Super handige app van Wheels on wheels

Vervoer
De meningen over de toegankelijkheid van de metro zijn verschillend. Duidelijk is dat niet alle metrostations rolstoeltoegankelijk zijn. Dat betekent dat je soms wat verder moet lopen naar het volgende metrostation. Meer info en een kaart met de toegankelijke stations vind je op de site van The Metropolitan Transportation Authority (MTA). Hier vind je ook informatie over de bussen, welke  voorzien zijn van liften, zodat rolstoelgebruikers er eenvoudig gebruik van kunnen maken.

Super handig lijkt mij de Wheels on wheels app van de gele Wow taxi. Via je smartphone bestel je de taxi en je kunt precies volgen waar de taxi zich bevindt om jou op te pikken. Middels een plank rijd je makkelijk de taxi in, ook met een electrische rolstoel. Er past één rolstoeler in de taxi plus drie of vier andere personen. Je kunt door hen ook opgehaald worden van het vliegveld. Let op, de app is alleen beschikbaar in de Amerikaanse app store.

Straatbeeld Marriott hotel

Straatbeeld Marriott hotel

Slapen
Misschien wel de belangrijkste voorbereiding bestaat uit het boeken van een goed toegankelijk hotel. Ik kan het bijna niet geloven maar ik hoor vanuit meerdere kanten dat hotels met meer dan honderd kamers in Amerika meerdere aangepaste kamers moeten kunnen aanbieden. Je kunt dan vaak kiezen uit verschillende mindervalide kamers, bijvoorbeeld met bad of toch liever een ‘roll in shower’. Bovendien, de klant is echt koning in Amerika, ze zullen er alles aan doen het je naar je zin te maken. Van vriendin en Amerika-fan Sjoukje krijg ik het Marriott Marquis op Times Square door. Sjoukje: ‘Het hotel was perfect aangepast, beugels in een ruime badkamer, een vast zitje onder de douche en voldoende ruimte om je te bewegen. Alleen had de douche een glazen afscheiding waardoor het allemaal net kon’. Andere vrienden waren vorig najaar nog in New York. Otto en Petra logeerden toen in het Hilton Hotel op Time Square: ‘Een prima hotel, goed toegankelijke badkamer, alleen één beugel rechts aan de muur en het bed was niet onderrijdbaar met de tillift.
 De locatie was super centraal en kon niet beter!’ 

Op MailOnline lees ik het verhaal van Barbara, zij zijn enthousiast over hotel The London NYC en dat ziet er goed uit. Accessible New York City maakte ook een handig lijstje met hotels en een korte beschrijving van de kamers.

Even echt inwoner van New York…
‘Eelke droomt verder’ zou niet ‘Eelke droomt verder’ zijn als ik nog door zoek en een bijzondere appartement tegenkom op Airbnb (directe link werkt niet meer, zie update hieronder). Eigenaar Marcelo maakt zelf gebruik van een rolstoel en werkt als journalist over de hele wereld. Als hij er zelf niet is kun je terecht in zijn super gezellige en goed aangepaste appartement. De reviews zijn super enthousiast, juist ook over de rolstoeltoegankelijkheid. Hier kun je je even inwoner van deze The big Apple wanen.

appartement New York

Appartement New York 

Ben jij al eens in New York geweest en heb je nog aanvullende tips? Laat een reactie achter, ik hoor het graag.

Update 20 februari 2015: Helaas hoor ik dat Marcelo zijn appartement (hierboven genoemd) verkocht heeft, het is dus niet meer beschikbaar via Airbnb. Ik heb inmiddels wel een leuk alternatief gevonden, kijk maar eens op de blog Have wheelchair will travel, hier vind je meer zinvolle blogs over New York.

...

Reisburo met ervaring

computerscherm met nieuw site Buitengewoon reizen

Lekker grasduinen in de nieuwe site van Buitengewoon reizen

Sinds het verschijnen van mijn boekje spreek ik regelmatig met Gerda, een beroemdheid wanneer het gaat om rolstoeltoegankelijk reizen. En een erg leuk mens. Tien jaar geleden begon zij met Landstede Buitengewoon reizen. Met haar enthousiasme en kunde heeft ze al heel wat bereikt in de reisbranche. Gerda zit zelf in een rolstoel, dus weet precies hoe belangrijk goede toegankelijkheid is. Inmiddels staan er 165 rolstoeltoegankelijke reisbestemmingen over de hele wereld in haar database. Ik heb er al een aantal keer goed gebruik van gemaakt. Eergisteren lanceerde Buitengewoon reizen een nieuwe site en kun je zelf nog beter grasduinen in het aanbod. Waar gaan we heen?

PS. Zie ik daar niet een heel bekende met dat luipaard op de (wisselende) hoofdfoto van de site?

www.buitengewoonreizen.nl

Pia krijgt gelijk van Travelbirds

Beeldscherm Pia bij Groeten van Max

Pia Hendriks boekt een heerlijk reisje naar Griekenland. Bij aankomst blijkt de deur van de badkamer maar 65 cm. Niet breed genoeg voor haar rolstoel. Uiteindelijk belandt Pia afgelopen week bij Groeten van Max. Bekijk haar verhaal vanaf 37.25 minuten.

Pia is natuurlijk geen uitzondering. Als rolstoeler kom je regelmatig verrassingen tegen. Jammer genoeg zijn deze teleurstellingen voor veel mensen reden om steeds naar dezelfde, eenmaal goed bewezen accommodatie te gaan. Of ze gaan zelf helemaal niet meer op pad. Zonde natuurlijk! Een bijzonder goede voorbereiding kan veel ellende voorkomen. Neem nooit genoegen met alleen de melding dat er een aangepaste kamer beschikbaar is. Ik heb altijd een zelfde vragenlijstje wat ik voor de boeking mail:

– doorgangen/deuren minimaal 80 cm?
– hoogte toilet en bed tussen de 48 en 52 cm?
– opklapbare beugels aan beide zijden van het toilet?
– voldoende ruimte naast het toilet (80cm)?
– inloopdouche zonder drempels en obstakels zoals douchedeuren of muurtjes?
– een douchestoel aan de wand of rolbaar met opklapbare armleuningen?
– hoogte van de zitting van de douchestoel?
– ruimte aan beide zijden van het bed (80 cm)?
– Geen drempels hoger dan 2 cm of anders met een opritje?

Ik vraag vaak ook foto’s, dan kun je het beste inschatten of iets echt goed is. En dan kom je soms toch nog voor verrassingen te staan… op onze reis naar Toscane bleek de weg naar de bed & breakfast uit puin te bestaan. Alleen te begaan met een auto. En die hadden we helaas niet bij ons. Sindsdien nog een vraagje toegevoegd: is de route naar het hotel rolstoelproof?

Fijn voor Pia dat ze haar geld terug krijgt. Maar liever voorkomen! En alsjeblieft wel gaan, want wat is er fijner dan nieuwe plekken ontdekken, fijne mensen te ontmoeten en achteraf te genieten van alle mooie herinneringen?